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Bajau, los increibles maestros de la adaptación evolutiva

¿Cómo pueden los bajau sumergirse hasta 60m y aguantar más de 15 minutos bajo el agua?

Los Bajau, conocidos como los «gitanos del mar», son una comunidad indígena de pescadores nómadas que habitan en el sudeste asiático, especialmente en Filipinas, Indonesia y Malasia. Han desarrollado habilidades y adaptaciones únicas para vivir y bucear en el mar.

Una característica notable de los Bajau es su capacidad para bucear a profundidades considerables y permanecer bajo el agua durante períodos más largos que las personas no entrenadas. Han adquirido estas habilidades desde una edad temprana, desarrollando técnicas de buceo, apnea y respiración adecuadas. Además, han demostrado tener una mayor tolerancia al dióxido de carbono, lo que les permite permanecer sumergidos durante más tiempo sin sentir la necesidad de respirar.

El Secreto del Buceo de los Bajau: Genética, Órganos y Habilidades Subacuáticas

Un estudio científico publicado en 2018 por la revista Cell ha mostrado que los Bajau tienen un bazo 50% más grande en comparación con las poblaciones vecinas, con las que están emparentados, que no practican el buceo regularmente. El bazo es un órgano que almacena y libera glóbulos rojos, y en el caso de los Bajau, se cree que un bazo más grande les ayuda a liberar más glóbulos rojos durante el buceo, lo que aumenta la cantidad de oxígeno transportado en la sangre. Esto contribuye a su capacidad de retener la respiración durante períodos más largos bajo el agua.

Los investigadores también encontraron un gen llamado PDE10A, que se cree que controla una hormona tiroidea determinada en los Bajau. En ratones, la hormona se ha vinculado al tamaño del bazo, y los ratones manipulados para tener niveles inferiores de la hormona tienen bazos de menor tamaño

Los bajau, la tribu que mutó y puede sumergirse 60 metros bajo el mar. (2020, enero 22). Hever González. https://culturacolectiva.com/historia/los-bajau-tribu-aguanta-respiracion-sumerge-bajo-el-mar/

Sin embargo, es importante destacar que las adaptaciones genéticas son solo una parte del conjunto de habilidades de los Bajau para bucear. También tienen un profundo conocimiento del mar, técnicas de pesca y habilidades de buceo que han sido transmitidas de generación en generación. Su relación cercana con el entorno marino y su estilo de vida han moldeado su capacidad para bucear y han contribuido a su fama como excelentes buceadores.

Aplicación de los estudios sobre bajau

Además de explorar el increíble talento de los Bajau como buceadores expertos, los descubrimientos realizados también podrían tener implicaciones significativas en el ámbito médico.

Cuando el cuerpo humano se sumerge a grandes profundidades, aumenta la presión. El fenómeno del reflejo de inmersión observado en los Bajau es similar a una condición conocida como hipoxia aguda, la cual se caracteriza por una rápida disminución de los niveles de oxígeno en los seres humanos. Esta condición a menudo conduce a resultados fatales en situaciones de emergencia médica. El estudio de los Bajau podría ofrecer una nueva oportunidad para investigar y comprender mejor la hipoxia.

Al analizar cómo los Bajau pueden adaptarse y sobrevivir en ambientes con niveles bajos de oxígeno, los científicos podrían obtener información valiosa sobre los mecanismos biológicos y las respuestas fisiológicas que permiten a estas personas enfrentar situaciones de hipoxia de manera exitosa. Estas investigaciones podrían abrir nuevas puertas en la comprensión y el tratamiento de la hipoxia aguda, potencialmente ayudando a salvar vidas en situaciones críticas.

Adaptaciones y Entrenamiento para la Inmersión en Profundidades

Si una persona se sumerge a grandes profundidades en el agua, la presión aumenta y esto puede resultar en una mayor acumulación de sangre en los vasos sanguíneos de los pulmones. En situaciones extremas, esto puede ocasionar la ruptura de los vasos y provocar la muerte. Sin embargo, además de las adaptaciones genéticas heredadas, el entrenamiento regular podría desempeñar un papel importante en la prevención de este efecto adverso.

Según los expertos, es posible que la pared torácica pulmonar se adapte y se vuelva más flexible a medida que una persona se entrena. El diafragma, los músculos abdominales y otros músculos relacionados también podrían ajustarse y adaptarse en respuesta al entrenamiento. Aunque no se sabe con certeza si estos cambios ocurren, existe la posibilidad de que se produzcan modificaciones fisiológicas en estas estructuras.

En cuanto al bazo, se ha observado que es capaz de contraerse en cierta medida durante la inmersión, pero aún no se ha establecido de manera concluyente si existe una conexión directa entre la glándula tiroides y el bazo. Sin embargo, es plausible que exista alguna relación o influencia entre estos dos órganos en el contexto de la adaptación al buceo.

Las virtudes de los bajau

Los bajau, aparte de las adaptaciones genéticas heredadas, el entrenamiento regular podría desempeñar un papel fundamental en la adaptación del cuerpo humano a las profundidades y las presiones del buceo. La posibilidad de que la pared torácica, el diafragma, los músculos abdominales y el bazo experimenten cambios y ajustes en respuesta al entrenamiento es una hipótesis interesante que requiere de una investigación más profunda para obtener una comprensión más completa de las adaptaciones fisiológicas relacionadas con el buceo.

El estudio de los Bajau, por lo tanto, no solo nos brinda una fascinante visión de una cultura única y sus habilidades excepcionales de buceo, sino que también puede servir como un valioso campo de investigación para el ámbito médico, ofreciendo nuevas perspectivas en la comprensión de la hipoxia y sus implicaciones clínicas.

Esta Tribu ha desarrollado habilidades y adaptaciones físicas y fisiológicas que les permiten bucear a profundidades considerables y permanecer sumergidos durante más tiempo. Esto incluye un bazo más grande que ayuda en la liberación de glóbulos rojos y una mayor tolerancia al dióxido de carbono. Sin embargo, su experiencia y conocimiento del mar también juegan un papel crucial en su capacidad para bucear de manera eficiente y prolongada.


Consejo Inpharmado

La apnea subacuática es una disciplina fascinante que requiere resistencia, técnica y control mental para lograr tiempos de apnea más largos y profundidades mayores. Desde InPharmado queremos presentaros algunos consejos para mejorar tu capacidad de apnea subacuática:

  1. Entrenamiento de respiración: La capacidad de retener la respiración durante más tiempo comienza con una respiración adecuada. Practica ejercicios de respiración profunda y diafragmática para aumentar tu capacidad pulmonar. Realiza series de respiraciones lentas y profundas, seguidas de apneas cortas al principio y ve aumentando gradualmente el tiempo. Esto te ayudará a sentirte más cómodo bajo el agua.
  2. Relajación y meditación: El estrés y la ansiedad pueden reducir tu tiempo de apnea. Aprende técnicas de relajación y meditación para controlar tu ritmo cardíaco y reducir el consumo de oxígeno. El yoga y la meditación son excelentes opciones para mejorar la concentración y la calma mental necesarias para la apnea.
  3. Entrenamiento físico: La resistencia física es crucial en la apnea subacuática. Realiza ejercicios cardiovasculares para aumentar tu capacidad pulmonar y muscular, como nadar, correr o andar en bicicleta. Además, incluye ejercicios de fuerza para fortalecer los músculos que utilizas durante la inmersión, como los de las piernas y el abdomen.
  4. Técnica de apnea: Aprende y perfecciona las técnicas de apnea, como la frenzel y la valsalva, que te permiten igualar la presión interna y externa en los oídos y los senos paranasales. Además, trabaja en tu técnica de descenso y ascenso para evitar cambios bruscos de presión que puedan dañar tus oídos o pulmones.
  5. Seguridad y compañía: Nunca practiques la apnea subacuática en solitario y asegúrate de contar con el equipo de seguridad adecuado, como boyas de señalización y compañeros de buceo capacitados. La seguridad es primordial en esta disciplina, ya que los riesgos pueden ser significativos.

La apnea subacuática es una actividad que debe abordarse gradualmente, respetando tus límites personales y con la supervisión de un instructor experimentado. Mejorar tu capacidad de apnea lleva tiempo y práctica, así que sé paciente y disfruta del proceso de explorar tu potencial en este emocionante deporte acuático.

Recuerda si quieres que te facilitemos más información puedes consultarnos.

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