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El primer trasplante de la historia: Descubre cómo se llevó a cabo y su impacto en la medicina moderna

Los trasplantes de órganos son una de las mayores hazañas de la medicina moderna, que han salvado y mejorado la calidad de vida de miles de personas en todo el mundo. Sin embargo, el camino para lograr este avance no ha sido fácil ni corto. En este artículo te contamos la historia del primer trasplante de órgano realizado en un ser humano, y cómo se ha evolucionado desde entonces hasta nuestros días.

El primer trasplante de órgano en un ser humano se realizó en 1906, y fue un trasplante de riñón. El autor de esta proeza fue el cirujano francés Mathieu Jaboulay. Que implantó el riñón de un cerdo en el codo izquierdo de una mujer de 50 años que sufría de insuficiencia renal terminal. Jaboulay esperaba que el riñón animal funcionara como un filtro para la sangre de la paciente, pero el resultado fue un fracaso. El riñón no se conectó con los vasos sanguíneos de la mujer, y fue rechazado por su sistema inmunológico. La paciente murió dos días después.

¿Por qué fracaso?

El fracaso de Jaboulay se debió a que en aquella época no se conocían los principios básicos de la inmunología y la compatibilidad entre donante y receptor. Tampoco se disponía de técnicas adecuadas para preservar y conectar los órganos trasplantados. Ni de fármacos para evitar el rechazo. Estos obstáculos hicieron que los trasplantes fueran muy escasos y experimentales durante las primeras décadas del siglo XX.

El primer trasplante exitoso

El primer trasplante exitoso se realizó en 1954, y también fue un trasplante de riñón. El responsable fue el médico estadounidense Joseph Murray. Que lideró un equipo de especialistas en el Hospital Peter Bent Brigham de Boston. El paciente fue Richard Herrick, un joven de 23 años que padecía una enfermedad renal crónica. El donante fue su hermano gemelo idéntico, Ronald Herrick. Al ser gemelos idénticos, tenían el mismo código genético y, por tanto, el mismo tipo de sangre y antígenos. Esto hizo que el trasplante fuera compatible y no hubiera rechazo. Richard vivió ocho años más con el riñón de su hermano, hasta que murió por causas no relacionadas con el trasplante. Ronald vivió hasta el año 2010.

El éxito de Murray abrió las puertas a otros trasplantes de órganos entre personas no relacionadas biológicamente. Para ello, se tuvo que avanzar en el conocimiento de los grupos sanguíneos y los antígenos leucocitarios humanos (HLA), que determinan la compatibilidad entre donante y receptor. También se tuvo que desarrollar métodos para conservar los órganos donados en condiciones óptimas hasta su implantación. Y fármacos para suprimir la respuesta inmunológica del receptor y evitar el rechazo.

Trasplantes en la medicina actual

Desde entonces, los trasplantes han ido aumentando en número y diversidad. Se han realizado trasplantes exitosos de hígado, corazón, páncreas, pulmón e intestino. También se han realizado trasplantes combinados de varios órganos a la vez, como por ejemplo páncreas-riñón o corazón-pulmón. Además, se han realizado trasplantes de tejidos como la piel, los huesos, las córneas o las válvulas cardíacas.

Los trasplantes han supuesto un gran beneficio para muchas personas que padecen enfermedades terminales o crónicas. Sin embargo, también plantean importantes desafíos éticos, sociales y legales. Entre ellos, se encuentran la escasez de órganos disponibles para satisfacer la demanda creciente, la equidad en el acceso a los trasplantes, el consentimiento informado de los donantes y receptores, la protección de la identidad y la intimidad.

Los trasplantes son un ejemplo de cómo la ciencia y la solidaridad pueden cambiar vidas. Por eso, es importante conocer su historia y valorar su importancia. Y tú, ¿te has planteado ser donante de órganos?

Si quieres saber más sbre salud y farmacia, consulta nuestro blog.

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