Saltar al contenido

Procesionaria: Todo lo que necesitas saber sobre la Thaumetopoea pityocampa

¿Qué es la procesionaria del pino?

La Thaumetopoea pityocampa Schiff es una especie de oruga que pertenece a la familia Thaumetopoeidae. Es conocida por su capacidad de formar colonias en los pinos y cedros, especialmente en regiones del sur de Europa y norte de África. Los pelos urticantes de la procesionaria, son el principal factor preocupante, ya que pueden causar problemas graves para la salud humana y animal.

La conocida como procesionaria del pino, es una especie de lepidóptero. Se alimenta de las acículas de los pinos y otras coníferas. Su nombre común se debe a que sus larvas se desplazan en fila india formando una procesión cuando buscan un lugar para enterrarse y transformarse en crisálidas.

¿Cuál es el ciclo de vida de la procesionaria?

El ciclo de vida de la Thaumetopoea pityocampa pasa por varias etapas: huevo, larva (oruga), pupa y adulto (mariposa). Después de la eclosión de los huevos, las orugas se alimentan en los árboles y forman procesiones en busca de alimento. Una vez que se han desarrollado completamente, se entierran en el suelo para pupar y luego emerger como mariposas adultas.

Qué toxina es la que provoca estas urticarias

Estas larvas están cubiertas de pelos urticantes que contienen una toxina llamada taumatopeína que puede provocar reacciones alérgicas tanto en animales como en humanos.

La procesionaria es una toxina con una estructura proteica similar a la presente en los pelos urticantes de las ortigas. Su exposición puede dar lugar a reacciones alérgicas, comezón, hinchazón e incluso ataques de asma. Esta dermatitis inducida por la toxina también se conoce como «dermatitis de la oruga«. Un estudio realizado en 1986  reveló que se trata de una proteína de 28 kDa que consta de dos subunidades, una de 13 kDa y otra de 15 kDa. Dicho estudio aisló esta proteína mediante diversas técnicas y demostró que la proteína aislada provocó una reacción alérgica idéntica en cerdos, similar a la que causaban los pelos urticantes de la oruga, lo que llevó a la liberación de histamina.

¿Cuáles son los principales síntomas de la exposición a las larvas de la procesionaria del pino?

Los síntomas más frecuentes son Irritación, inflamación, picor y dolor y depende de la zona afectada:

  • En la piel, que puede presentar eritema, urticaria o ampollas.
  • Sobre los ojos, que puede causar conjuntivitis, queratitis o edema palpebral.
  • En las vías respiratorias, que puede provocar rinitis, faringitis, bronquitis o asma.
  • En casos más graves, puede haber dificultad para respirar, shock anafiláctico e incluso la muerte.

Los animales más afectados por la procesionaria del pino son perros, especialmente los cachorros y los de hocico largo. Al olfatear o lamer las orugas, pueden sufrir graves lesiones en la boca, la lengua y el esófago, que pueden derivar en necrosis, gangrena e infecciones. En algunos casos, es necesario amputar parte de la lengua o practicar una eutanasia. También puede ser muy problemática en perros braquiocefálicos provocando obstrucción de las fosas nasales y en cuantiosas ocasiones, sin los medios adecuados, la muerte. Que por cierto, si tienes peludos en casa, seguro que te interesará este artículo.

Los humanos también pueden entrar en contacto con las orugas al tocarlas directamente o al estar expuestos a sus pelos que se dispersan por el aire. Los niños y las personas alérgicas son los más vulnerables a sufrir reacciones severas.

Para prevenir los problemas de salud asociados a la procesionaria del pino, se recomienda evitar el contacto con las orugas y sus nidos, que son unos bolsones blancos que se forman en las ramas de los pinos. También se debe mantener a los animales domésticos alejados de las zonas infestadas y acudir al veterinario o al médico en caso de observar algún síntoma. Asimismo, se pueden aplicar medidas de control biológico o químico para reducir la población de esta plaga.

Imagen tomada de: https://pets.travel/blog/todo-lo-que-debes-saber-sobre-la-procesionaria/

¿Cuál es el impacto de la Thaumetopoea pityocampa en los bosques y el medio ambiente?

La presencia masiva de la procesionaria del pino puede tener un impacto significativo en los bosques, ya que sus larvas se alimentan de las acículas de los árboles, debilitando la vegetación y afectando su crecimiento. Además, puede causar daños ecológicos al defoliar los árboles y reducir su capacidad de fotosíntesis. Además, sus pelos urticantes pueden representar una amenaza para la fauna silvestre y las personas que entren en contacto con ellos.

¿Cuáles son los principales métodos de control de la procesionaria del pino?

Existen diversos métodos de control de la Thaumetopoea pityocampa, que incluyen tratamientos químicos y biológicos en fases específicas del ciclo de vida de la oruga. Los expertos en silvicultura y entomología trabajan para desarrollar estrategias sostenibles que minimicen los daños ambientales.

¿Qué hacer si entro en contacto con las larvas o pelos urticantes de la procesionaria?

En caso de contacto con los pelos urticantes, es esencial lavar inmediatamente la piel afectada con agua y jabón y buscar atención médica si se presentan síntomas graves. Si los pelos urticantes se inhalan, se debe buscar asistencia médica de inmediato.


Consejo Inpharmado

Desde InPharmado queremos dejaros un protocolo de actuación en caso de contacto con la procesionaria del pino, esperamos que os sea útil.

  1. Lava la zona afectada con agua tibia para eliminar algunas de las toxinas.
  2. Si la oruga está pegada, retírala con guantes y pinzas.
  3. Si un perro ha entrado en contacto con la oruga, siempre es una emergencia. La acción rápida es clave para reducir el efecto de la picadura; es necesario acudir a tu centro veterinario de confianza o a un centro de emergencias 24 horas para que se pueda establecer el tratamiento adecuado lo antes posible.

Recuerda si quieres que te facilitemos más información puedes consultarnos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

es_ES
es_ES
Abre el chat
1
💬 Necesitas ayuda?
Escanea el código
Hola 👋
Cómo podemos ayudarte?